体内でお酒を作ってしまう病気、自動醸造症候群とは?

Drunk!
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2019年、アメリカのノースカロライナ州で警察は飲酒運転の疑いがある車を止めた。車に乗っていた40代後半の男は、絶対に飲酒していないと言い張り、呼気検査を拒んでいたが、警察は男の様子を不審に思い、近くの病院にまで連れて行った。

日本とは異なり、アメリカでは飲酒運転の基準値を呼気中のアルコール濃度ではなく血中のアルコール濃度で定めているため、病院で血液検査を受ける必要があるのだ。その測定値はやはりというべきか、男の血中からは0.2%のアルコールが検出された。

体重60kgの人がビール(アルコール度数5%)500ml缶を一本飲んだ時の血中アルコール濃度は、理論上は0.05%だ。この男の血中アルコール濃度は0.2%なので、ビール500ml缶を4本も飲んだ計算になる。この血中濃度になると完全な酩酊状態で、歩き方がおぼつかなくなり、吐いたり何度も同じことを喋ったりする。

この血中アルコール濃度(%)を5倍にするとほぼ呼気中アルコール濃度(mg/L)になるが、この男性の場合は呼気中アルコール濃度に換算すると約1%となる。日本の道路交通法における酒気帯び運転の基準値が0.15mg/Lなので、この数値は酒気帯び運転基準値の約6.7倍にも相当する。

いくら問い詰めても絶対に飲酒を認めないこの男性の主張は、検査を行った医師にすら信じて貰えなかったが、リッチモンド大学医療センターの検査によりある驚くべき事実が明らかになった。

自動醸造(じょうぞう)症候群

リッチモンド大学医療センターによる診断の結果、この男性は自動醸造症候群(Auto brewery syndrome:ABS)、または腸発酵症候群という病気であることが明らかになった。これは腸内で異常に増加した出芽酵母が糖を代謝して大量のアルコールを生成してしまう稀な病気で、つまりこの患者は”体内でお酒を作ってしまう”のだ。

自動醸造症候群の患者では、お酒を飲んでいないにも関わらずめまいや二日酔い、意識障害などの症状が表れ、さらに発酵に伴う過剰なげっぷやおなら、腹部膨満感といった過敏性腸症候群の症状がみられることもある。

また、うつ病にも似た気分障害が現れることもあり、慢性疲労症候群として診断されている場合もあるという。

参考記事
寝たきりになることもある原因不明の病「慢性疲労症候群」とは?

原因は抗菌薬の長期的な服用

自動醸造症候群を発症してしまう原因の多くは、抗菌薬の長期的な服用によるものとされている。抗菌薬は細菌感染症の治療で使用される薬で、細菌には有効であるものの、自動醸造症候群の原因となる酵母などの真菌には効果がない。抗菌薬の服用によって正常な腸内細菌のバランスが崩れると、通常なら増殖できないような出芽酵母が勢力を拡大できるようになるのだ。

今回のケースにおいても、リッチモンド大学医療センターの研究チームは男性が数年前に抗菌薬を服用していたことを確認したという。男性はその後、酵母にも有効な薬を使った抗真菌療法や正常な腸内細菌を取り戻すプロバイオティクス治療を行い、現在は普通の生活を行っているという。

自動醸造症候群は1970年代に日本でいくつかの症例が報告され、現代までに少しずつ認知されるようになってきたが、稀な病気であるために正しく診断して治療できる医師はほとんどおらず、周囲はおろか自らも病気であることを理解していないケースが多い。

本人はおろか、家族や医師ですらも見抜けない

アメリカ・テキサス州に住む61歳の男性はある日、意識障害によって病院に搬送された。医師は単なる泥酔状態であることを疑い、彼の血中アルコール濃度を調べた。その結果、血中アルコール濃度はなんと0.37%。アメリカにおける基準値の約5倍、呼気中アルコール濃度を推定すると、日本の酒気帯び運転基準値の約12.3倍もの数値だ。

医師はすぐにアルコールの多量摂取によるものと診断し、彼の家族もこれには納得した。妻は、夫が普段から隠れてお酒を飲んでいると思っていたからだ。アルコールを一滴も飲んでいないと主張する夫にショックを受けた妻は、アルコール検査器まで購入したという。

その後、男性の症例を聞きつけた消化器内科の専門医が、男性を病院に24時間入院させてアルコールの摂取が原因でないことを証明し、ようやく男性は自動醸造症候群であると診断されたという。

患者にとって、医師や周囲から理解を得られないことは大きな不幸だ。この男性にとってはとても酔って忘れられるような出来事ではないだろう。病気はなにも本人だけの問題ではなく、周囲の人々の気付きや支えが必要不可欠なのだ。

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